Nuori Yrittäjyys -toiminta alkoi Suomessa vuonna 1995, jolloin ensimmäiset koulut lähtivät mukaan NY Vuosi yrittäjänä -ohjelmaan (alkuperäiseltä nimeltään Nuori Yrittäjyys -ohjelma). Toiminta alkoi osana Svenska Handelshögskolania (Hanken) ja vuoteen 2002 saakka toiminta oli Hankenin yrittäjyyskasvatusprojekti. Svenska Handelshögskolan oli toiminnalle luonnollinen aloituspaikka, sillä sisarjärjestömme Ruotsissa on toiminut vuodesta 1980 lähtien. Naapurimaan innoittamana Nuori Yrittäjyys  -toiminta tuotiin Suomeen.

Nuori Yrittäjyys ry perustettiin vuoden 2002 lopulla ja yhdistyksen toiminta alkoi vuoden 2003 alusta. Yhdistyksen perustaminen mahdollisti yhteistyökumppaneiden hankkimisen ja tarjosi toiminnalle hyvät mahdollisuudet NY Vuosi yrittäjänä -ohjelman kasvattamiseen. Yhdistyksen perustajajäseninä toimivat Hanken, Helsingin kauppakorkeakoulu (nykyisin Aalto-yliopisto) Suomen Yrittäjät ja Jobs and Society (nykyisin Suomen Uusyrityskeskukset).

Vuoden 2003 aikana mukaan tulivat myös ensimmäiset yrityskumppanit ja heidän tuellaan aloitettiin uusien NY-ohjelmien suunnittelu ja toteutus. Samassa yhteydessä NY Vuosi yrittäjänä -ohjelman nimi tuli käyttöön entisen Nuori Yrittäjyys -ohjelman tilalle ja Nuori Yrittäjyys varattiin samalla viestinnässä yhdistyksen nimelle.

Vahvaa kasvua

Vuonna 2004 julkaistiin NY Oma talous -ohjelma ja vuosien 2005-2011 aikana ohjelmavalikoimaa laajennettiin kattamaan kaikki ikävuodet alakoulusta korkea-asteelle. Yksityisten yritysten rahoitus ja Euroopan sosiaalirahaston (ESR) ja Opetushallituksen rahoittamat kehityshankkeet mahdollistivat ohjelmakehityksen ja ohjelmien levittämisen kansallisesti.

Vuosien 2004 – 2016 välillä NY Vuosi yrittäjänä -ohjelman vuosittainen osallistujamäärä on kasvanut 500 nuoresta noin 4500 nuoreen. Kaikkiaan NY-toiminta tavoittaa vuosittain n. 30 000 lasta ja nuorta eri puolilla Suomea.

Korkea-asteen NY Start Up -ohjelman laajentaminen aloitettiin vuonna 2015, jolloin Sitra tuli mukaan ohjelman pääyhteistyökumppaniksi. Lukukaudella 2016-2017 NY Start Up -ohjelma on käytössä jo 25:ssä maamme 32:sta korkeakoulusta.

Tänään Nuori Yrittäjyys ry on yksi tunnetuimmista yrittäjyyskasvatuksen ja työelämätaitojen kehittäjistä Suomessa.